Wasserfälle, Höhlen, Tempel – Thailands Norden

Wasserfälle, Höhlen, Tempel – Thailands Norden

Die große Masse der Touristen besucht den thailändischen Süden, der sich als langgestreckte Landzunge zwischen dem Golf von Bangkok und der Andamansee bis Malaysia zieht. Denn dort sind die wunderschönen Badestrände und paradiesischen Inseln zu finden, aber auch Touristenburgen mit allen Begleiterscheinungen des Massentourismus.

Wer dagegen mehr vom Land, von historischen, religiösen und landschaftlichen Schönheiten in den Bergen Thailands erfahren möchte, sollte seine Wege zumindest für einen Teil der Reisezeit in Richtung Norden lenken – d.h. von der pulsierenden Metropole Bangkok aus nordwärts.

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Inhaltsübersicht

Beste Reisezeit für Thailands Norden

Der Norden von Thailand ist am besten von Oktober bis Februar zu bereisen. Tagsüber ist es dann bis ca. 30°C warm. Ab März kann es bereits richtig heiß werden mit Tagestemperaturen über 40°C. Von Ende Juni bis Anfang Oktober ist Regenzeit. Vor allem im August können Straßen nach Überflutungen unpassierbar sein. In den Wintermonaten Dezember und Januar solltest Du aber warme Sachen dabei haben, da es nachts durchaus nur noch 15°C und weniger kühl sein kann – nach der Gewöhnung an hohe Tagestemperaturen für viele eine spürbare Frische.

Es macht auf jeden Fall Sinn, das ganze Jahr über die Sonnenbrille* dabeizuhaben.

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Luftqualität in Thailand

Ein weiteres wichtiges Thema ist leider füt Thailands Ballungszentren wie für die meisten Siedlungs- und Industriegebiete die Luftqualität. Ein ständig aktualisiertes Lagebild läßt sich hier abrufen.

Anreise nach Thailand

per Flugzeug

Von Europa aus ist die Anreise v.a. mit dem Flugzeug möglich und problemlos von allen größeren airports. Allein von Frankfurt am Main fliegt Thai Air bis zu 2 mal täglich nach Bangkok. Weitere Fluglinien sind vom gleichen sowie von weiteren airports in Europa unterwegs. Das liegt nicht allein daran, daß Touristenmassen nach Thailand strömen, sondern daß sich Bangkok zu einem der wichtigen Luft-Drehkreuze in Süd-Ost-Asien entwickelt hat und Reisende von hier Anschlüsse in alle asiatischen Regionen haben.

Bangkok hat zwei große Flughäfen, der ältere Don Muang nördlich der Metropole (an der wichtigsten Bahnlinie Richtung Nord /Chiang Mai und Nordost ) und der neue moderne Suvarna Bhumi International Airport (IATA-Kennung BKK) östlich der Stadt. Dieser ist per City Line – Hochbahn gut mit dem Zentrum von Bangkok verbunden. Dafür spukt der Automat sog. Token aus – je nach Streckenlänge, die Stationen stehen aufgelistet neben dem Automaten. Den Token – Plastik-Chip hältst Du an der Sperre auf das Sensor-Feld, dann gibt die Sperre Dir den Weg frei. Verliere den Token nicht! Du brauchst ihn, um am Ziel die Bahnanlagen verlassen zu können. Dort steckst Du den Chip in einen Einwurf-Schlitz, dann darfst Du raus.

Zur Buchung empfehle ich STA-Travel*. Dieser Reiseanbieter ist vor allem auf junges, abenteuerfreudiges Publikum orientiert und vermittelt vom einfachen Flug über individuelle Kombinationen an Vor- Ort- Unternehmungen bis zur durchorganisierten Reise alles auf Deine Vorstellungen hin abgestimmt. Übliche Pakete wie Nur- Flug oder Flug + Vor-Ort-Paket können online gebucht werden.

Von den Flughäfen in Bangkok aus bestehen Verbindungen zu den wichtigsten und vielen weniger wichtigen Orten in ganz Südost-Asien.

Schienen – und Straßenverkehr aus Nachbarländern

Auf dem Landweg gelangst Du nach Thailand von den umgebenden Ländern Myanmar, Laos, Kambodia und Malaysia.

Bis Hanoi und Ho-Chi-Min-Stadt (Saigon) in Vietnam besteht schon heute die Möglichkeit, von Europa aus per Bahn anzureisen. Von dort fehlt dann die Schienenverbindung über Laos/ Kambodia nach Thailand. Diese Reise führt über Moskau – Peking – Nanning im Süden Chinas nach Hanoi und dauert mit allen Schnellzügen und sportlich absolviert knappe 14 Tage. Möchtest Du diese abenteuerliche Bahn -Reise unternehmen, hilft Dir das deutsche Mini-Reisebüro traivelling (von train travelling abgeleitet) mit seinen umfangreichen Kompetenzen beim Bahnreisen.

Thailands Bahn
Bahnfahren in Thailand

Es gibt (noch) keinen internationalen Schienenverkehr in der Region Nord- Thailand abgesehen von einer Verlängerung der Bahn nach Ban Thanaleng in Laos über Nong Khai, und damit praktisch bis zur Laotischen Hauptstadt Vientiane. Dafür ist das Fernbus – System sehr weit ausgebaut, man kann nach Bangkok von Hanoi und Ho Chi Min-Stadt (Saigon) in Vietnam, Phnom Pen in Kambodia, Vientiane und Luang Prabang in Laos mit Bussen fahren, sicher noch von einigen Orten mehr. Zum großen Teil verkehren (klimatisierte) Semisleeper-Busse. D.h. Du buchst einen Schlafsitz oder gar eine „Schlafkoje“ in der Du unterwegs liegen kannst bzw. mußt. Das ist jetzt nicht super bequem, aber es spart Zeit, die Du über Nacht in Fahrt verbringen kannst. Die Strecken sind schon ziemlich lang, da die Verkehrswege vor allem in den bergigen Regionen von Laos nicht so gut ausgebaut sind.

Thailand- Chiang Mai:  Arcade Bus-Station
Chiang Mai – Arcade Busstation

Allerdings kann sich da in den nächsten Jahren ziemlich viel verändern! Zumindest in Laos investiert China im Rahmen der „neuen Seidenstraßen“-Projekte massig Geld auch in Verkehrsinfrastruktur – wo Du heute mit dem Bus über endlose Serpentinenstraßen Berg um Berg umrundest, gibt es zukünftig schnurgerade Zugstrecken einfach quer durch mit Tunnelketten und Brücken. Geplant und im Bau ist eine Bahnverbindung von Peking/ China über Laos (Luang Prabang, Vientiane) bis nach Bangkok. Das aber wird die Region Süd-Ost-Asien insgesamt gravierend umkrempeln.

Einreisebestimmungen für Thailand

Für Europäer der EU gibt es per Stempel im Paß bei der Einreise eine Genehmigung zum touristischen Aufenthalt in Thailand für max. 30 Tage. Ein Visum ist nicht erforderlich. Also nicht bei „VISA on arrival“ anstellen, als EU-Bürger braucht es das nicht! Du mußt vorab ein Einreise-Formular ausfüllen (T6), welches Dir i.d.R. bereits im Flugzeug von der Fluggesellschaft ausgegeben wird. Ansonsten liegen diese vor der „Immigration“-Schlange aus. Ein Abschnitt des bestätigten Einreiseformulars bekommst Du mit und mußt es bei der Ausreise abgeben – nicht verlieren! Es wird ein webcam- Foto gemacht. Inzwischen werden auch alle Fingerabdrücke bei der Einreise aufgenommen. Wer das nicht möchte, muß leider gleich zu Hause bleiben.

Die Aufenthaltsdauer kann von den Ausländerbehörden einmalig verlängert werden. Ansonsten ist die Ausreise für mindestens einen Tag erforderlich (z.B. ins nahe Laos oder Kambodia). Der Paß muß noch mind. 6 Monate gültig sein.

Öffentlicher Transport in Thailands Norden – lokal und regional

Mit der Bahn von Bangkok nach Chiang Mai

Wo es sie gibt, ist die Thailändische Bahn ein kultiges Fortbewegungsmittel. Schmalspur gegenüber der europäischen Regelspur ist sie etwas von gestern in der Ausstattung und im Betrieb. Z.B. winken bei der Abfahrt überall die Schaffner mit Fähnchen (bzw. blinken nachts mit Strobo- Taschenlampen), bis der Zug den Bahnhof verlassen hat. Auf den Bahnhöfen werden z.T. „Schiffsglocken“ geläutet, wenn Züge angekündigt sind und das Bahnhofspersonal steht stramm an vorgesehenen Posten zum Empfang. Bei der Ankunft am Endbahnhof werden z.T. gleich mal einige Scheiben ausgewechselt, die während der letzten Fahrt zu Bruch gegangen sind. (Pardon, ist mir auch passiert, das Fenster hat sich beim Runterlassen verkantet und brach beim Hochziehen)

Thailand: Bangkok Bahnhof Hua Lamphong
Bangkok Hua Lamphong

Ich habe aus Sicht eines Bahnkunden alle Bahnmitarbeiter in Thailand als sehr freundlich, hilfsbereit und engagiert erlebt. So bin ich einmal von Ayutthaya aus mit einem Nachtzug im Liegewagen nach Chiang Mai gefahren – gleich beim Einsteigen kam ein Schaffner auf mich zu, hat mich zu meinem Platz geführt und reichte saubere (eingeschweißte) Bettwäsche. Am Morgen – kaum daß ich meinen Vorhang weggezogen hatte, kam ein anderer Bediensteter und bot mir frischen Kaffee an.

Die Reisegeschwindigkeit lag teilweise bei nur 40 km/h, wodurch ich die Fahrt durch den Djungel sehr genießen konnte. Maximalgeschwindigkeit war ca. 90km/h (alles laut meinem GPS). Die Preise sind moderat.

Die Bahnlinien in Richtung Norden fahren ab Bangkok vom Bahnhof Hua Lamphong aus. Dieser ist leider nicht direkt mit der City- Line vom Flughafen verbunden. Eine Möglichkeit zur Anbindung ist der Ausstieg aus der City-Line an der Station Makkasan und dort der Umstieg in die Metro. Damit erreichst Du den Bahnhof am Besten.

Dichter Busverkehr mit Kleinbussen auf dem Land

Neben der Bahn gibt es ein ausgebautes Linien-Busnetz. Eigentlich ist wohl jeder Ort zu erreichen. Größere Städte haben große Busstationen mit einigem Service wie Toiletten, Shops, Imbiß usw. In abgelegenere Regionen und kleinere Orte fahren Kleinbusse, so groß wie VW-Busse. Allerdings haben diese eine Sitzreihe mehr, so daß sich 14 Personen den engen Platz teilen. Gepäck landet zum großen Teil auf dem Dach, kleinere Sachen (oder wenn das Dach voll ist) kommen unter den Sitz oder irgendwo hin, wo noch ein wenig Platz ist. Da manche Touren locker 3-4 Stunden dauern können, ist das eine ziemliche Qual. Selbst für mich, der ich nicht allzu groß bin. Am Ende weißt Du nicht mehr, wie Du Deine Beine noch verdrehen sollst, damit es halbwegs auszuhalten ist. Hier kommt man in engen Kontakt mit den Einheimischen !

Thailands Kleinbusse
Kleinbus für 14 Reisende

Dazu würde ich sagen – eine längere Strecke ist finanziell nicht Dein Ruin. Aber wenn Du mit kleinem Budget mehrere kurze Abschnitte hintereinander fährst, um eine Region zu erkunden, ist das auf Dauer doch spürbar. Jedenfalls wenn es Dir darum geht, ohne große Kosten einen längeren Zeitraum in der Region zu verbringen.

Busverkehr in Thailands Norden
Busstation in Mae Hong Son

Für diejenigen, die lieber Zeit sparen und dafür mehr Geld ausgeben wollen, gibt es in Thailand auch noch ein ziemlich ausgebautes Regional-Flugsystem. Allein von der relativ kleinen Stadt Mae Hong Son ganz im Nordwesten, in der ich mit einige Zeit aufgehalten habe, flogen jeden Tag mindestens 2 Maschinen von und in die Provinzhauptstadt Chiang Mai mit Anschluß nach Bangkok und weiteren Zielen. Es wäre also eher kein Problem, von dieser letzten Ecke vor Myanmar innerhalb von max. 4 Stunden zurück nach Bangkok zu gelangen.

Thailändisches Geld

Die Währung Thailands ist das Bath. 1€ entspricht in etwa 33,77 Thai-Bath. In den größeren Städten gibt es Geld überall an zahlreichen Bankautomaten, die zum großen Teil die üblichen Kreditkarten akzeptieren. Manchmal stehen auf U-Bahnhöfen regelrechte Bankomaten- Schlangen der verschiedenen Banken zur Verfügung. Unabhängig von den Konditionen der heimischen Bank zur Abhebung von Fremdwährungen werden von den Automatenbetreibern vor Ort Abhebungs- Gebühren aufgeschlagen, die von keiner Bank erstattet werden!

Thailändische Baht
Thai Baht in aktueller Ausgabe mit dem neuen König.

Nach einigen Versuchen bekommst Du heraus, welche Bank am Günstigsten ist und ansonsten ist es einfach besser, größere Posten auf einmal abzuheben. Der Gebührenaufschlag wird vor der Buchungsbestätigung angezeigt, Du kannst also noch abbrechen, wenn Dir die Nebenkosten zuviel werden. Derzeit (2020) habe ich nur Automaten gefunden, die 220 Baht (also in etwa 6,50€) Gebühren nehmen.

Unterwegs…. auf nach Norden!

Ayutthaya

Einfache Anreise von Bangkoks Zentrum

Diese Stadt mit ca. 83.000 Einwohnern befindet sich nur rund 80km nördlich von Bangkok und ist sehr gut mit der Bahn ab Hua Lamphong zu erreichen. Mit einem Personenzug (ordinary) kostet das nur rund 15 Baht, also etwa 45 Eurocent, die Fahrt dauert ca 1 3/4 Stunde. Wenn Du es ruhig angehen lassen willst, weg von der hektischen Metropole Bangkok, und erstmal ein wenig den Jet-lag verdauen, dann ist Ayutthaya ein willkommener Start.

Thailand Ayutthaya Bahnhof
Bahnhof Ayutthaya

Ayutthaya liegt am Zusammenfluß dreier Flüsse und war die 2. Königsstadt der Thai vor Krung Thep (Bangkok) und nach Sukothai. Die Ruinen der Königspaläste und Tempelanlagen liegen in weitgestreckten auenartigen Parklandschaften und sind seit 1991 Weltkulturerbe der UNESCO. Es empfiehlt sich, diese mit einem Fahrrad zu erkunden. Der Kern des neuen Ayutthaia befindet sich in etwa zwischen dem Bahnhof und der alten Königsstadt und ist nicht gerade eine Augenweide. Jedoch befinden sich hier in der Umgebung des Chao Phrom Marktes die meisten Guesthouses.

Vom Bahnhof kommend und die Straße genau gegenüber nehmend, mußt Du zuerst mit einer kleinen Fähre ( 5 Baht) den Flußarm des Maenam Pasak überqueren, dann stehst Du schon im modernen Zentrum. Da die Fähre nach 20:00 Uhr nicht mehr fährt, gibt es den weiteren Fußweg über die Brücke südlich vom Bahnhof.

Tempelruinen im Park

Ayutthaya war vom 13.Jh bis ins 17.Jahrhundert die Hauptstadt des Thai-Königreichs. Deshalb gibt es verschiedene Palastanlagen sowie zugehörige Tempel und Kloster. Heute sind diese in unterschiedlichen „Erhaltungszuständen“. Einige der Tempel sind saniert und in vollem Betrieb, viele eher Ruinen. Von den Palästen stehen manchmal nur Grundmauern, es ist aber begonnen worden, einzelne Gebäude prunkvoll wieder aufzubauen. Insgesamt und vor allem mit dem weitläufigen Parkgelände lohnt sich der Besuch, zumal Du ganz entspannt einzelne Ziele heraussuchen und diese mehr oder weniger gründlich anschauen kannst. Für die Tempeltour zwischen den fünf Haupttempeln gibt es eine Sammelkarte.

Thailand: Ayutthaya Tempelruine
Tempelruine in Ayutthaya

Wenn nicht gerade Hochwasser den Touristenverkehr lahmlegen, kannst Du auf einer Bootstour auf den vielen Flußarmen, die das Zentrum und die Tempel-Parks umschließen, den Stadtkern umfahren.

Unterkünfte in Ayutthaya

Herbergen in Ayutthaya überspringen

Ayutthaya hat verhältnismäßig viele Unterkünfte in verschiedenen Preisklassen zu bieten. Durch die Nähe zu Bangkok und die kulturelle Bedeutung ist ein Ausflug nach Ayutthaya für 2, 3 Tage bei vielen Reisenden gefragt. Für Budget-Reisende stehen eine Reihe von Hostels zur Verfügung mit Dorm-Betten, beginnend ab etwa 100 ThB aufwärts. Wer auf Nummer sicher gehen möchte, kann diese vorab über hostelworld* buchen.

Wer mehr Wert auf Privatheit und einen gehobeneren Standard legt, ist in den Guesthouses der Stadt richtig.

Nahe dem Schwimmenden Markt und in einer Villa im traditionellen Holz-Baustil befindet sich das Baan Thai House*. Dieses erwartet seine Gäste mit gepflegtem Garten, Pool und Terasse. Mit den Fahrrädern des Hauses sind die Tempelanlagen in 15 bis 20 Minuten zu erreichen.

Ebenfalls mit viel Holz gebaut ist das Baan Tye Wang Guesthouse*, welches einen schönen Blick auf einen der Kanäle bietet. Die Terassen und Balkone laden zum Sitzen ein, die „Regenduschen“ befinden sich im Freien. Fahrräder gehören zur Grundausstattung, so daß einem Besuch in den nahegelegenen Palästen nichts im Wege steht.

Wer als Unterkunft lieber eine moderne Behausung im Bungalow-Stil wünscht, der findet in der Q Zone Boutique* seinen Platz. Jedes Zimmer hat seinen eigenen Außenbereich. Eine Lounge sowie service desk mit Reiseinformationen und Tourenvermittlung stehen bereit. Zum Haus gehört ein a-la-carte – Restaurant.

Sukhothai – der Ursprung des Thai – Reichs

Interessiert Dich die Geschichte des Siam-Reiches und der Region insgesamt, dann ist Sukhothai schon sozusagen ein Pflichtbesuch. Denn hier in der Ebene zwischen Yom und Pet River gelang es den vom Norden her einströmenden Thai 1238 erstmals, ein größeres Gebiet den geschwächten Khmer abzuringen und unter eigene Kontrolle zu bringen. Mittels Diplomatie und einer gut organisierten Armee wurde dieser Siedlungsraum erweitert.

Starker König mit politischer Weitsicht

Sukhothai gilt deshalb als die Wiege Thailands und die erste Hauptstadt des siamesischen Königreichs. Die Region ist sehr fruchtbar und durch den Yoam und die Nebenflüsse gut bewässert, so daß eine starke Landwirtschaft etabliert werden konnte. Der König Ramkhamhaeng (1275 – 1317) gründete mit Sukhothai eine Hauptstadt, in der mit einer Vielzahl von Tempeln und Palästen ein Ort des Wissens und der Lehre geschaffen wurde. Er förderte die Innovation in der Landwirtschaft und sorgte für die Übernahme von Technologien der umliegenden Ethnien aus China, Birma, der Khmer u.a. wie Weberei, Keramik-Produktion und Landbewirtschaftung und sorgte damit für eine erste Blüte des Thai-Reiches.

Old Sukothai - erstes Königreich Thailands
Das Wat Mahathat ist der bedeutendste Teil mit dem Königssitz

Mit Hilfe extra angeworbener ceylonesischer Mönche wurde der Theravada- Buddhismus verbreitet und alte Einflüsse der Khmer-Kultur zurückgedrängt. In Sukhothai entwickelte der König Ramkhamhaeng aus dem Mon – Alphabet die einheitliche, noch heute gebräuchliche Schriftsprache des Thai. So gelang es diesem innovativen Herrscher, durch kluge Förderung kultureller Strömungen und Einflüssen aus den traditionellen Milieus, ein zusammenhängendes kohärentes Staatengebilde zu formen.

Historischer Park Sukhothai als Weltkulturerbe

Davon zeugen in Sukhothai zahlreiche Palast – und Tempelruinen sowie eine Vielzahl an historischen Funden, die im Ramkhamhaeng National Museum ausgestellt sind.

Sukothai Historischer Park ist UNESCO Welt-Kulturerbe

Die Rede ist hier von Alt- Sukhothai, offiziell Historical Park Sukhothai im Verwaltungsgebiet Muang Kao. Dieses liegt ca. 12km westlich von Neu-Sukhothai, welches eine ziemlich „belebte“ Großstadt ist mit nur wenigen touristisch interessanten Punkten. Seit 1991 ist Alt-Sukhothai zusammen mit Si Satchanalai und Kamphaeng Phet Weltkulturerbe der UNESCO.

Thailand Sukothai Plan Old City
Sukothai Historische Stadt

Alt-Sukhothai gliedert sich in ein historisches Stadtgebiet, welches im Rechteck von 1,8 x 1,4 km umgeben ist mit einer Wallanlage und Wassergräben, in jeder Himmelsrichtung ein Tor einschließlich dazugehöriger Militär-Postenanlagen. Innerhalb dieses Gebiets befinden sich die Überreste von 16 Tempeln. Außerhalb der Stadtmauern kommen noch rund 70 weitere Tempelruinen dazu.

Wiederentdeckung und Parkanlage

Als 1953 die Grabungen des Fine Arts Departement (entspr. in etwa einem Kultur-Ministerium) begannen, wurde schnell klar, daß es sich um eine überragende Ansammlung historischer Bodenzeugnisse handelt. Deshalb wurde das gesamte Gebiet unter Denkmalschutz gestellt und Anfang der 60er Jahre begann man, das Nationalmuseum aufzubauen. Im Januar 1964 wurde das Museum durch König und Königin eröffnet.

Nationales Thai-Museum iin Old Sukothai - Brennofen
Ein Brennofen für den Keramik – Brand

Neben einem Überblick zur Entwicklung der Region durch die Thai sind viele der Fundstücke ausgestellt, insbesondere kleinere und wetter-gefährdete. Die Entwicklung der Schriftsprache aus der Mon- Schrift und Khmer- Schriften wird erläutert und eine Steinsäule mit den ersten schriftlichen Zeugnissen in Thai ist zu sehen. Dazu kommen vielfältige Buddha-Figuren, Bildtafeln, Gebrauchsgegenstände, Münzen (bzw. Tauschmittel) und Waffen usw. Für Baumfreunde ist das Außengelände interessant, da die verschiedenen Baumarten mit Schrifttafeln benannt sind. Der Eintritt kostet für Nicht-Thai 150 ThB.

Thail. Nationalmuseum Sukothai, Schriftsäule mit Thai - Schrift
Thaischrift

Desweiteren ist ein Großteil des historischen Stadtkerns im Geschichtspark zusammengefaßt (etwa ein Viertel des von der Stadtmauer eingeschlossenen Gebiets im Südwesten). Es empfiehlt sich, vorab ein Fahrrad auszuleihen (gibt es ab 30 Baht), denn der weitläufige Park darf und kann gut per Rad erkundet werden. Wer es bequemer haben will, für den gibt es verschiedene motorisierte Angebote vom TukTuk über Elektro-Fahrstuhl bis zu einer Art „Straßenbahn“-Wagon für Gruppen. Der Eintritt in den Park kostet 100 ThB + 10 ThB für ein Fahrrad.

Wat Mahathat, das Zentrum der Macht unter König Ramkhamhaeng

Im Zentrum des Parks befindet sich das Wat Mahathat, die Tempelanlage des Königs. Diese beinhaltet neben dem zentralen Chedi und den Säulenresten für die Halle 209 kleinere Chedi, Stupas und Vorhallen. Interessant ist für kundige Betrachter, daß eine Art Entwicklung bzw. kulturelle Durchmischung erkennbar wird, da viele der Ruinen Stilelemente z.B. der Khmer – Kultur oder hinduistische Symbolik enthalten.

Mit dem Rad oder zu Fuß kannst Du Dich dann von Ruine zu Ruine durch die Parkanlage tasten. Der Erhaltungszustand ist sehr unterschiedlich – von einigen stehen nur noch Grundmauern, während andere ganz klar die Strukturen und die wesentlichen Elemente aufzeigen und auch nach fast 800 Jahren noch beeindruckend sind.

Sukothai Wat Sri Sawai
Wat Sri Sawai im Khmer-Stil, Aktueller Zustand und Rekonstruktions-Zeichnung

Auch außerhalb der Stadtmauer sind bedeutende Teile der Anlagen zu besichtigen. Etwa im Norden das Wat Phra Phai Luang (extra Eintritt). Oder im Westen kannst Du mit dem Rad durch die Landschaft fahren und selbständig die verstreuten Reste vom Wat Sri Ton bis zum Wat Phra Bat Noi erkunden. Ein Teil davon wird gerade „touristisch aufgewertet“ und wohl zukünftig in die Tempel-Tour einbezogen.

Schmuckbaum-Natter jagd am Wat Sri Sawai

Ein historischer Park ist nicht nur eine Ruinenlandschaft für geschichtsinteressierte Besucher, sondern hält oft auch kleine Naturerlebnisse bereit. Im Video festgehalten die Jagd einer Gemeinen Schmuckbaumnatter auf eine Echse.

Schmuckbaumnatter fängt und verspeist Echse am Wat Sri Sawai in Sukhothai

Essen in Alt – Sukhothai

Mit der Ankunft vieler Touristen hat sich in Sukhothai eine kleine Tourismus-Branche entwickelt. Die meisten Anbieter der verschiedenen Dienstleistungen finden sich an der Hauptstraße 12, die Alt-Sukhothai durchquert. Restaurants, Massagen und einige der Guesthouses liegen an der Jarodvithi Thong Road (dem östlichen Abschnitt der Thai 12).

Thailand: Sukothai Historical Garden Restaurant Ansicht
Das Historical Garden Restaurant

Viele der Restaurants haben auch europäische Speisen-Angebote auf dem Plan wie Pizza, Aufläufe usw. Nur leider verstehen die meisten nicht so recht, was dazu gehört. Beispielsweise habe ich einmal einen Auflauf mit Spinat und Käse überbacken bestellt – und genau das bekommen. Das ich Reis dazu geordert hatte, wurde schon überhört bzw. nicht verstanden. Also gab es nur „kleingehackten“ Spinat, mit etwas Käse überzogen. Reis, Kartoffeln o.ä. „Füllstoffe“, die in Europa in einem Auflauf dazugehören würden, nix davon. In sofern empfiehlt es sich, bei Thai Gerichten zu bleiben, obwohl sich in Touristenorten mal etwas Abwechslung in den Speiseplan bringen ließe.

Sukothai Historical Garden Restaurant
Pad Thai im Historical Garden Restaurant

Als gute Ausnahme kann ich das „Historical Garden Restaurant“ empfehlen. Hier versteht die freundliche und quirlige Chefin auch Sonderwünsche und Änderungen, hier ist die Karte gut gegliedert. Vor allem gibt es einen extra – Teil, wo die vegetarischen Angebote noch einmal gesondert aufgelistet sind. Und es schmeckt, es ist sichtbar mit Freude an der Arbeit angerichtet und der helle, freundliche Gastraum tut ein Übriges. Abends und wenn die Hitze nachgelassen hat, kannst Du auch draußen oder auf der Dachterrasse sitzen.

Übernachtung in Alt – Sukhothai

Herbergen in Sukhothai überspringen

Budget – Unterkunft

In Alt – Sukhothai (Historischer Park) ist die Übernachtung im Old City Guesthouse* zu empfehlen. Es sind verschiedene Klassen von Zimmern, angefangen vom 6-Bett – Dormitory (mit AC) über verschiedene Familienzimmer, Ein-, Doppel-, und Dreibettzimmer verfügbar. Die Anlage ist sehr gepflegt und von der Straße zurückversetzt, der Zugang erfolgt durch eine Gasse – dadurch ist es trotz der belebten Hauptstraße in den Zimmern sehr ruhig. Außer für Dorm-Schläfer gibt es ein Frühstücksangebot in der Schattenterrasse. Ansonsten ist das der Treff- und Aufenthaltsbereich für alle, die etwas Ruhe brauchen. Ein Wasserspender liefert kaltes und heißes Wasser, so daß Pulverkaffee oder Tee eingerührt und die Trinkflasche abgefüllt werden kann. Vom Old City Guesthouse bis zum Parkeingang sind es nur rund 100 Meter, das Nationalmuseum liegt gegenüber auf der anderen Straßenseite (Eingang um die Ecke).

Thailand: Sukothai Old City Guesthouse
Old City Guesthouse

Zu den günstigen Hostel– Unterkünften gehört in Alt – Sukhothai das Resting Place Hostel*. Geschlechtergetrennte Dorm – Betten sowie ein Doppel- und ein Vierbett-Zimmer stehen zur Verfügung. Zum Haus gehört auch ein gut geführtes Restaurant, welches auf Wünsche so gut es geht eingeht. Touren sowie Optionen zur Weiterreise können organisiert werden.

Günstig gelegen und vor allem für Paare interessant ist das Space Ben Guesthouse*. Auch hier ist der Historical Park nur eine kurze Fußweg-Strecke entfernt. Die Doppelzimmer verfügen über eine Dusche. Kühlschrank, Kaffee, Tee und Wasser für den ganzen Tag sind inklusive. Thai-Frühstück oder alternativ Toast, Butter, Jam gehören zum Angebot.

Gehobenere Unterkunftsklassen

Im Sawasdee Sukhothai Resort* kannst Du gleich Deine Ferien verbringen, mitsamt Deiner Familie. Verteilt auf mehrere Bungalows sind die Unterkünfte in einem weitläufigen Garten. Zentraler Ort ist der Swimming Pool. Neben dem Pool mit großer Flachwasserzone für Kinder gibt es noch einen kleinen Spielplatz. Die Bungalows verfügen über eigene Duschbäder. Für den Besuch im Historischen Park kann die Rezeption elektro- Tuktuks organisieren oder Du mietest ein Rad für 50 ThB/d.

Das Vieng Tawan Sukhothai Guesthouse* bietet Doppelzimmer nur für Erwachsene an. Ein Pool steht zur Verfügung. Kühlschrank und Wasserkocher sind ebenfalls vorhanden. Für die Fahrt zum ca. 1,5 km entfernten Historischen Park können Fahrräder ausgeliehen werden. Angeboten wird auch ein Wäscheservice.

Ebenfalls mit dem Pool lockt das Thai Thai Sukhothai Guesthouse* Alleinreisende, Paare, Gruppen und Familien an. Gärten und Terrassen sorgen für einen entspannten Aufenthalt. Der Historische Park ist ca. 1,5 km entfernt, dafür stehen Leihfahrräder zur Verfügung. Es können Thai – Massagen auf dem Zimmer gebucht werden. Ein Wäscheservice wird ebenfalls angeboten.

Neu – Sukhothai

Wie schon angemerkt, ist Neu – Sukhothai nicht so sehr das „must have“ auf der Thailand – Zielliste. Es ist aber möglich, günstiger als in Alt – Sukhothai in einem Guesthouse unterzukommen und von hier aus die 12km zu pendeln. Denn zwischen der Busstation Neu- Sukhothai und Alt- Sukhothai fahren regelmäßig ca. aller 20..30 min. „Busse“ – alte LKW mit aufgesägtem Führerhaus und Sitzbänken auf der überdachten Ladefläche. Das kostet 30 ThB. pro Fahrt. Mit einem Fahrrad zu fahren, ist auf der vielbefahrenen Fernstraße 12 kein Vergnügen.

Thailand Sukothai Pendelbus
Pendelbus zwischen Neu – und Alt – Sukothai

Interessant sind die Angebote von zwei Fahrrad-Tour-Veranstaltern in Neu-Sukhothai. Mit diesen kannst Du die Umgebung in der Ebene des Yom- Flusses erkunden. Je nach Programm gibt es auch die geführte Rad-Tour nach Alt-Sukhothai – dann aber nicht über die Fernstraße, sondern über kleinere Wege abseits des dichten Verkehrs. Angeboten werden Tages- , Halbtages- , Sunset-Touren oder Thementouren nach Wunsch und Kapazität der Veranstalter. Buchen geht am Besten über Dein Guesthouse, dort werden die Mitfahrer auch vor der Tour abgeholt.

sukhothaibicycletour.com eMail: sukhothaibicycletour@gmail.com

cycling-sukhothai.com eMail: cycling_sukhothai@yahoo.com

Übernachtungen in Neu – Sukhothai

Herbergen in Neu-Sukhothai überspringen

Budget – Unterkünfte in Sukhothai

Das MG Guesthouse* liegt zurückversetzt aber eigentlich mitten an der Hauptstraße. Trotzdem ist es ruhig und ein Garten sorgt für Entspannung. Zu den Zimmern gehört Kühlschrank, Wasserkocher und Dusche. Haltestelle für die Alt-Sukhothai- Busse und das beliebte Restaurant Poo sind gleich in der Nähe.

Direkt an der Busstation von Neu-Sukhothai gelegen ist das Rueangsrisiri Guesthouse*. Dieses bietet Doppelzimmer mit Balkon. Günstig für alle, die lange mit dem Bus unterwegs sind und spät ankommen. Von dort aus fahren auch die Busse nach Alt-Sukothai sowie Fernbusse in alle Richtungen. Ein wenig befahrener Weg durch die Gärten führt in die Stadt, so daß über 800m das Zentrum auch zu Fuß erreichbar ist. Das Guesthouse vermietet Fahrräder und Kleinroller und vermittelt auf Wunsch die o.g. Fahrradtouren der Sukhothai – Radtourveranstalter.

Thailand Guesthouse Sukothai
RueangSriSiri Guesthouse

Anreise nach Sukhothai

Dazu gibt es verschiedene Möglichkeiten. Es fahren z.B. direkte Busse von Bangkok zum Besuch von (Alt-)Sukhothai Historical Park. Oder auch Fernbusse Bangkok – Chiang Mai, die an der Busstation Neu-Sukhothai Station machen.

Mit der Bahn über Phitsanulok als Zwischenstation

Mit der Bahn gibt es leider keine direkte Verbindung nach Sukhothai. Hier kannst Du Phitsanulok ansteuern. Das liegt an der Strecke Bangkok – Chiang Mai. Mit dem Bummelzug z.B. von Ayutthaia dauert das rund 7 Stunden, also von BKK aus fast 9. Der Busbahnhof von Phitsanulok liegt etwa 1 km vom Bhf. entfernt in westl. Richtung. Von dort aus fahren Busse nach Sukhothai, einige davon auch weiter über Alt – Sukhothai (1,5 Std.) z.B. nach Tak. Wenn Du spät in Phitsanulok ankommst, lohnt sich eine Zwischenübernachtung. Am Nan – Fluß gibt es abends große „öffentliche“ Thai-Massage – Angebote für 120 Baht/ Std.. Oder Pop-Gymnastik mit Vortänzer auf der Bühne. (Nördl. der Naresuan Road.)

Essen in Phitsanulok

Gut zum Frühstücken ist das „Café in love“ in der Nähe des Uhrturms (Ecke Sai Luthai Road). Aufpassen mußt Du beim Veggie – Restaurant in der Paya Lithai Road! Das ist alles andere als veggie – nur wenige Gerichte sind tatsächlich ohne Fleisch. Da hat wohl jemand was falsch verstanden….

Restaurant Rustic Boho in Phitsanulok (Thailand)
Rustic Boho

Atmosphäre und frisches Engagement verströmt das Rustic Boho, beim Uhrturm um die (richtige?) Ecke. Jedenfalls ist die Managerin und ihr junges Team sehr auf Ästhetik bei der Gestaltung bedacht und es schmeckt.

Rustic Boho Phitsanulok
Rustic Boho Fruit Toast
Folk Museum Phitsanulok

Wenn Du schon mal da bist und vielleicht etwas Zeit übrig hast, solltest Du das Folk Museum in der Wisutkasat Road besuchen. Hier hat ein Privatmann, Sgt. Major Thawee – zur Verwunderung von Familie und Bekannten – in einsamer Initiative und jahrelanger Kleinarbeit tausende Alltagsgegenstände und Artefakte der in der Umgebung lebenden Thai wie auch der angesiedelten ethnischen Gruppen gesammelt und aufbewahrt. Daraus ist diese Ausstellung entstanden.

Phitsanulok Thailands Folk Museum
Folk Museum

Erst gegen Ende seines Lebens wurden offizielle Stellen auf den Wert seiner Arbeit aufmerksam und begannen, die Sammlung in eine öffentliche Bildungsstätte zu überführen. So gehören heute Schulklassen zu den Besuchern. Von kleinen und großen Karren und Booten über diverse Fallen und Jagdutensilien, Landwirtschaftsgeräte, Küchenausstattung, überhaupt Wohnungsutensilien usw. findest Du alles Mögliche. Geöffnet von 8:30 bis 16:30, Eintritt 50 ThB.

Rund 200m weiter südlich kannst Du eine Pause im Hyber Café einlegen. Die junge Betreiberin bietet nicht nur guten Kaffee, sondern auch einiges zur Stärkung für den Rückweg und ist des Englischen ganz gut kundig.

Hyper Cafe Phitsanulok
Hyper Cafe

Chiang Mai

Das ist die Provinzhauptstadt am Fluß Ping. Für viele Backpacker die Schnittstelle auf dem Weg in die Regionen an der Grenze zu Myanmar, ins „Goldene Dreieck“ oder letzter Abstieg vor der Weiterfahrt nach Laos oder Nordvietnam. Sie liegt am anderen Ende der Nord-Eisenbahn, Du kannst also in Bangkok Hua Lamphong (oder Ayutthaya) abends in den Zug steigen, bequem im Liegewagen nächtigen und am nächsten Morgen in Chiang Mai ankommen.

Bahnhof Chiang Mai (Thailand)
Chiang Mai – Bahnhof

Historische alte Königsstadt

Einige beeindruckende buddhistische Tempel sind hier zu finden, die besonders des Nachts unter Beleuchtung weiß und golden glitzern. Mit insgesamt über hundert Tempelanlagen und Klöstern ist Chiang Mai auch ein religiöses Zentrum des thailändischen Nordens.

Thailand: Chiang Mai - Tempel bei Nacht
Tempel in Chiang Mai

Der älteste Tempel Wat Chiang Man stammt immerhin schon vom König Mengrai aus dem Jahr 1269, welcher zu der Zeit von der wachsenden Hauptstadt umgeben war. Chiang Mai ist damit neben Sukothai eine erste Hauptstadt der Thai, diese „wanderte südwärts“ über Ayutthaya nach Krung Thep, wie der Kern der heutigen Hauptstadt Bangkok bei den Thai heißt.

Nordwestlich des Zentrums am „Superhighway“ findet sich denn auch ein Nationalmuseum, welches allerdings in seiner Ausstellung eher bescheiden und der historischen Bedeutung von Chiang Mai kaum angemessen ist.

Chiang Mai - Teak House
Teak Häuser werden selten in Chiang Mai

Während die eher ländlichen typischen Teakhäuser Stück für Stück der Modernisierung der Stadt zum Opfer fallen, findest Du noch einiges an historischen Strukturen in den engen Gassen innerhalb der Stadtmauern des Kerngebietes.

Eine neuere Attraktion in Chiang Mai ist das „Art in Paradiese“ – 3D-Museum (Kunst im Paradies, räumlich, also in 3 Dimensionen dargestellt). Dieses befindet sich etwa 1km südöstlich des Altstadt-Kerns in der Chan Klan Road, 199/9 Chan Klan Road, Chang Klan, Chiang Mai.

Geöffnet von 9 – 21 Uhr für 400 THB bietet es auf 6 Ebenen Klassische Kunst, Alt-egyptische, surreale, wildlife-Zone, Unterwasserwelt und Dinosaurier-Reservat. Die 3D-Darstellungen ermöglichen es Dir, in die Bilder einzusteigen und „mittendrin“ zu sein.

Chiang Mai: backpacker – hotspot des thailändischen Nordens

In Chiang Mai triffst Du auf viele lokale Anbieter von Trekking – und Rafting -Touren, Elefanten- Safaris, Djungel-Camps usw. sowie Fahrrad -, Moped- und Motorrad-Verleiher. Das konzentriert sich v.a. auf das Altstadtzentrum um die Ratchamanka Road. So kannst Du von dieser Stadt aus organisierte Touren in die nahen Berggebiete unternehmen und Deinen Abenteuer-Vorlieben nachgehen. Zwingend ist das allerdings nicht, wenn Du z.B. Pai oder für Nature- Hikes Mae Hong Son im Nordwesten mit dem Bus ansteuerst, bekommst Du jeweils vor Ort weitere Optionen mit den dortigen Locals.

Julie Guesthouse Chiang Mai
Chiang Mai – Julie Guesthouse

Die Zahl der Hotels und Guesthouses ist immens und in den letzten Jahren weiter gewachsen. Sowohl Preise als auch Qualität weist eine beträchtliche Spanne auf. Im günstigen Hostel – Dorm wiederholte sich für mich leider die Erfahrung mit Bettwanzen (bedbugs), das einfache Guesthouse bot mir dagegen für 1, 2 Euro mehr Privatsphäre und erholsame Ruhe. Gerade in der Nähe der Guesthouses im Zentrum sind Restaurants im westlichen Stil weit verbreitet, eine Gelegenheit, mal wieder Pizza statt Thai food zu essen, für alle, die ernährungstechnisch etwas in Schwierigkeiten geraten sind.

Unterkünfte in Chiang Mai

Herbergen in Chiang Mai überspringen

Budget

Eine Budget – Unterkunft zu finden ist ganz leicht… oder auch wieder nicht. Die Auswahl ist riesig und die Preise sind doch etwas höher, als in der thailändischen Provinz üblich.

Einen schnellen Überblick bietet Dir hostelworld Chiang Mai*. Hier kannst Du auch auf Nummer sicher gehen und vorab etwas buchen.

Sehr gut bewertet im Budget- Bereich sind die folgenden Häuser:

Das „About a Bed Hostel*“ befindet sich rund 200m vom Chang Puak Markt und etwa 1km vom Chang Puak Tor entfernt. Gemeinschaftsküche und eine Lounge für den Treff mit anderen Reisenden machen ein kommunikatives Zentrum aus dem Haus. Einfaches westliches Frühstück mit „Toast, Butter, Jam“ .

Dicht dran am Leben ist mit 650m zum Zentrum das Khunluang Hostel*. Also praktisch, um ohne langen Rückweg das Nachtleben in Chiang Mai zu erkunden. Garten und Terasse laden zum Schwatz ein, Frühstücksbuffett hilft Dir zum Start in den Tag. Das Team organisiert für Dich Touren und Tickets und alles, was Du brauchst…

Ebenfalls mit Tourenservice kann das Green Sleep Hostel*, nur rund 400m vom Zentrum entfernt, aufwarten. Außerdem wird ein Wäscheservice für Langzeit-Traveller angeboten, die mal wieder richtig alles durchwaschen wollen. Auch das Frühstück kommt gut an…

Gehobenere Unterkünfte in Chiang Mai

Alles Wichtige fußläufig erreichbar ist von der Pension Gusto* in Chjiang Mai. Denn diese befindet sich im inneren Altstadt-Kern und bietet trotzdem etwas Platz im Garten, um im Freien zum Sitzen. Die Zimmer sind einfach, aber zweckmäßig eingerichtet. Ein Frühstücksbuffett wird angeboten, wenn Du im Haus essen möchtest, bietet das Restaurant auch weitere Mahlzeiten a la carte.

Sehr gefragt ist der Aufenthalt im Chiang Mai Heritage House*. Zur Zimmerausstattung gehören neben der obligatorischen Klimaanlage Sat-TV, Kühlschrank, Wasserkocher und Haartrockner. Frühstück wird a la carte geboten. Auf den rund 700 m bis ins Stadtzentrum finden sich auch im Umfeld genügend Restaurantes, Bars und Cafés, um zu verschnaufen.

Modernes Wohnen mit Reminiszenz an thailändische Traditionen, das umschreibt in etwa die Unterkunft im Na baanya Chiang Mai Hotel*. Möchtest Du entspannen, kannst Du Dich auf eine schattige Terasse in den Garten setzen. Magst Du es aktiv, gehören Leih-Fahrräder zum Angebot. Frühstück ist inklusive, Wasserkocher ermöglichen Dir den Nachmittagskaffee. Die Elefantenquelle und weitere Sehenswürdigkeiten von Chiang Mai sind schnell erreichbar. Touren können vermittelt werden. Für Familien sind Familienzimmer verfügbar.

Top – Unterkünfte in Chiang Mai

Wer als Paar unterwegs ist und sich unbeschwerte Tage in Chiang Mai gönnen möchte, der sollte sich das Na Nirand Romantic Boutique Resort* nicht entgehen lassen. Modern ausgestattete Zimmer im Thai-Stil mit Bad und bequemen Sitzbereichen ermöglichen Ihnen einen angenehmen Aufenthalt. Bademäntel und Hausschuhe gehören zur Grundausstattung. Das hauseigene Restaurant mit Blick auf den Fluß Ping verwöhnt die Gäste mit besten Thai-Gerichten. Der Nachtmarkt und andere beliebte Orte von Chiang Mai sind nur 10 bis 15 Minuten zu Fuß entfernt.

Mittendrin und trotzdem im Außen – Pool erholen, das ermöglicht „The Inside House“ in Chiang Mai, 700m vom (Tempel) Wat Phra Singh entfernt. Der Hotelbau selbst wird gern als Foto-Kulisse genutzt – was überhaupt nicht verwunderlich ist. Terrasse und Garten ermöglichen Entspannung nach langer Erkundungs – Tour durch die Stadt. Familien sind hier gern gesehen – extra große Zimmer stehen für Eltern mit mehreren Kindern zur Verfügung. Wasser wird als spielerisches Element in die Raumgestaltung einbezogen – von der Balkon- Badewanne über die Außenpools bis zur den Pool- Suiten sind Wasseranlagen in vielfältiger Weise in die Architektur integriert.

Für fitness – Freunde besonders attraktiv ist das Empress Premier Chiang Mai*, welches neben zwei Außenpools auch ein fitness-Center bereithält. Wem das nicht reicht, genießt die Zeit in Sauna und Whirpool. Fahrräder werden ebenfalls verliehen. Die Entfernung zum Zentrum beträgt ca. 1,7 km, doch v.a. für die Abendstunden wird ein kostenloser Shuttle-Service geboten. Bei mind. 3 Übernachtungen lockt ein besonderes kostenloses Abendessen. Ebenfalls kostenlos – der Flughafen-Transfer. Wer Geschäfte in Chiang Mai abschließen möchte, findet im Hotel entsprechenden Tagungs- und Konferenz-Service.

Sehr geschmackvoll eingerichtete Zimmer mit Holzmöbeln bietet das Smile Lanna Hotel, etwa 1 km vom Altstadtkern entfernt. Auch hier kannst Du Dich im Pool von der Hitze eines Tages in der nördlichen Metropole Thailands erholen. Familien mit Kindern sind in den Familiensuiten besonders willkommen. Das Hotel ist alkoholfrei – es gibt keine alkoholischen Getränke vor Ort. Ein Fitness-Raum steht zur Verfügung.

Familienfreundlich ist ebenfalls das Phra Singh Village in Chiang Mai. Ein Außenpool und Whirpool sowie Fitnessraum warten auf Ihren Besuch. Die Lage in einer Seitenstraße verspricht Ruhe und Entspannung, doch zu Fuß ist es nicht weit bis zu den vielen Attraktionen der Stadt. Afternoon- Tea und Nackenmassage sind inklusive für alle, die das mögen. Asiatisches Frühstücksbuffett wird angeboten.

Mae Sariang

Ruhe abseits eingetretener Pfade

Etwas abseits der üblichen Touristenpfade und dadurch deutlich ruhiger liegt der kleine Marktort Mae Sariang westlich von Chiang Mai. Hierhin gelangst Du mit einem Kleinbus von der Arcade Bus Station im Nordosten von Chiang Mai. (Ca. 3 Stunden Fahrt).

Thailands Morning Alm in Mae Sariang
Mae Sariang – geschmückt für den Gang der Mönche

Aufgrund der Nähe zur Grenze nach Myanmar leben in der ganzen Region viele Stämme, Volksgruppen und Flüchtlinge in kleinen Dörfern, die z.T. von dort fliehen mußten. (Karen, Shan u.a.)

Im Ort gibt es ein kleines Museum zur 540 – jährigen Geschichte der Stadt. Außerdem das Wat Chom Kham, welches der Bevölkerung eine besondere Aufmerksamkeit wert ist: In etwa Mitte Oktober ziehen die Mönche morgens gegen 3 Uhr die geschmückten und beleuchteten Straßen entlang und bekommen von den Anwohnern Speisen- Pakete zugesteckt. Dafür wird extra gekocht und gepackt und das im großen Stil! Die Geschichte ist wohl in etwa – es wurden einige Wochen zuvor Bäume gepflanzt. Damit die Mönche diese jungen Neupflanzungen nicht zertreten, wurden sie in ihrem Tempel – Kloster für eine Fastenzeit eingesperrt und erst Wochen später wieder „herausgelassen“ Damit sie nun schnell wieder an Kräften gewinnen und aus Dankbarkeit, stecken die Bewohner ihnen die „care-Pakete“ in der Morgenfrühe zu.

Mae Sariang North-West-Guesthouse in Thailands Norden
Mae Sariang North-West-Guesthouse

Kleine familiäre Guesthouses in Mae Sariang

Es finden sich nur relativ wenige Guesthouses in Mae Sariang, diese sind klein und familiär. Ich war im North-West – Guesthouse, was ich sehr empfehlen kann. Wenige einfache Zimmer ohne oder mit Klimaanlage verteilen sich im ersten Stockwerk des Holzhauses (Gemeinschaftsbad), darunter zwischen den dicken Pfosten des offenen Holzständerwerks ist der Gastraum bzw. die Gäste- Terrasse(?). Dort kannst Du günstig essen, die Besitzerin spricht gut englisch, macht alles Mahlzeiten frisch und kümmert sich um Deine Wünsche. Mopeds und etwas klapperige Fahrräder gibt#s auch zum Ausleihen. Trekkingtouren oder Bootstouren werden vermittelt oder eventuell vom Mann des Hauses angeboten.

Sawadee Bar in Mae Sariang (Thailand Norden)
Die Sawadee Bar in Mae Sariang mit deutschem Koch.

Gegenüber ist eine kleine Wäscherei, wo ich an einem Tag gleich mal meine Klamotten „professionell“ habe waschen lassen. Das „River Guesthouse“ befindet sich in der Nähe. Überhaupt ist diese Straße entlang des Flusses Yuam sozusagen das touristische Zentrum, mit 1, 2 weiteren Restaurants, einem Eiscafé und den Guesthouses. Für den Abend empfehle ich Dir schräg gegenüber die Sawadee – Bar und Restaurant. Dort ist ein deutscher Koch mit seiner Thai – Frau der Gastgeber, vor allem an Wochenenden trifft sich ein internationales Publikum. Nicht etwa Traveller, sondern Mitarbeiter verschiedener Hilfsorganisationen, die in dieser Grenzregion die Camps der Flüchtlinge aus Myanmar betreiben und die lokale Bevölkerung einbeziehen. Zur Flußseite hin hat das Restaurant einen Balkon bzw. Terasse. Mitten im Gastraum steht ein Billard-Tisch, wo es schon mal heiß hergehen kann.

1864 – eine Zahl schlägt Wellen

Es gibt eine Zahl, die im Nordosten, insbesondere zwischen Pai und Mae Hong Son, für Furore sorgt – auf T-Shirts, Postkarten und sonstigen Souvenirs. 1864 Das ist nicht etwa eine Jahreszahl , die für ein besonderes historisches Ereignis steht. Das ist die Zahl der Kurven, die bei der einmaligen Umrundung der Mae Surin Berge am River Pai und Mae Surin Nationalpark zu absolvieren sind. Demzufolge ist die Region auch ein Mekka der weltweiten Zweirad-Gemeinde, die z.T. mit eigenen, meist aber mit geliehenen Motorrädern auf den Straßen unterwegs sind. Leider nicht immer im angemessenen Stil und häufig ohne Helm, so daß es jährlich schwere Unfälle gibt und die Kurven ihre Opfer fordern.

Mae Hong Son

In etwa die Hälfte der kurvenreichen Strecke der Hauptstraße 1095 liegt Mae Hong Son am Rande der Mae Surin Bergen, zu erreichen mit Linienbussen von Mae Sariang oder aus der anderen Richtung von Chiang Mai über Pai.

Der Tempelsee von Mae Hong son in Thailands Norden
Der See in Mae Hong Son

Ein kleines Regionalzentrum mit Tempel-Anlage am See, wo sich auch die meisten der backpacker- Guesthouses, einige sehr schöne nicht nur auf westliche Touristen ausgerichtete Restaurants und Cafés sowie eine Straße mit Souvenirshops, Kunsthändlern und Trekking-Touren-Anbietern befinden.

In den Bergen in Thailands Norden
Nam von Sawasdee Trekking Tours

Individuelle Trekking Tour

Hier lernte ich Nam von Sawasdee Tours kennen, die ein- und mehrtägige Hikes durch die Berge führt. Da ich etwas vor der Saison unterwegs war, bekam ich von Ihr meine private Tages-Tour in den Bergen an der Grenze zu Myanmar einschließlich Besuch im Karen -Dorf, Mittagessen am Lagerfeuer mit Kräutertee im Bambusrohr zubereitet und Visite bei einer befreundeten Bauernfamilie. Sie bestach mit ihrem Wissen über die dortige Tier- und Pflanzenwelt und wurde nicht müde, mir Dinge zu zeigen, an denen ich vermutlich unerkannt vorbeigelaufen wäre.

Karendorf in Thailands Norden
In einem Karendorf
Karendorf in Thailands Norden
Long-Neck-Figuren im Karen-Dorf

Die Karen sind eine der vielen indigenen Volksstämme, die in der Region in kleinen Dörfern leben. Bekannt ist vor allem eine Untergruppe (Padaung) der Karen als „longneck“, da die Frauen von Kindheit an mit Halsspiralen die Hälse strecken und das Schulterskelett deformieren. Seit den 80er Jahren sind in der Region mehrere „Schaudörfer“ entstanden, wo die Padaung – Frauen als ethnische Attraktion „vorgeführt“ werden. Damit konnten diese Familien zwar etwas ihre finanzielle Lage verbessern, das große Geld verdienen allerdings andere. Zu Recht wurde diese Praxis u.a. von der UNO verurteilt.

Trekking in Thailands Norden
Schmarotzerpflanze an einem Baum
Spinne in Thailands Bergwäldern
Spinnennetz im Bergwald
Bergtour in Thailands Wäldern
Lagerfeuer zur Mittagsrast
Thailands Landbevölkerung
Besuch bei lokalen Bauern

Thailändischer Nachtmarkt am See

Am See von Mae Hong Son versammeln sich abends viele lokale Familien und Gruppen zu einen einheimischen für Thailand typischen Suppenküchenmarkt. (night market) Auch wenn hier immer einige Touris mit durchschlängeln – das ist den Thai ein Fest! Viele der Familien kommen mit ihrer Koch-Ausrüstung, bauen zu Beginn der Dämmerung ihren Stand auf unter Gaslichtern und Lichterketten und dann wird gekocht, gebrutzelt und geschmort, ausgeschenkt, gekostet, geschlemmt, gefachsimpelt…

Thailands Nachtmarkt am See
Nachtmarkt in Mae Hong Son

Mit dem Moped die Umgebung von Mae Hong Son erkunden

Um auch die Umgebung erkunden zu können, habe ich mir für mehrere Tage ein Moped ausgeliehen. Das war wirklich eine gute Entscheidung, weil viele der wahren Schätze sonst nur mit organisierten Führungen und Tagesfahrten zu erkunden sind.

Einige km südlich an der Straße nach Khun Yuam und Mae Sariang liegt rechterhand ein „ThermalbadPha Bong Hot Spring.

Die Anlage an sich war bei meinem Besuch ziemlich heruntergekommen, das große Becken abgelassen und am Boden zeigten sich große Risse. Aber es war möglich, in Badewannen in Einzelkabinen das heiße Bodenwasser zu genießen, auch Behandlungen werden angeboten. Das hatte irgendwas von Bade-Kuren in den Sechziger und Siebziger Jahren.

Für mich wie immer interessant nutzte ich das Angebot der Thai-Massage, von dem dort weniger Touris, sondern vor allem Einheimische regen Gebrauch machen. Der Laden war gut besucht, ich mußte sogar ca. 1/2 Stunde warten, obwohl rund 5 Plätze zur Verfügung standen. Kostenmäßig war es die günstigste Massage, die ich in ganz Thailand hatte, trotzdem gut und von freundlichen, kundigen Masseusen offeriert.

Der Mae Sakut Nature Trail – 3 Stunden spannende Wanderung

In den Bergen um Mae Hong Son liegen mehrere Nationalparke. Am Mae Surin NP bekam ich dann auch mal ohne Führer und Organisation das, was ich immer gesucht habe – eine Skizze mit einem Rundweg, der Mae Sakut Nature Trail, der in ca. 3-4 Stunden gut zu laufen war und von Wasserfällen (wäre am liebsten gleich duschen gegangen, aber die Mücken!) über unterschiedliche Baumarten und Vegetationstypen bis zum Fernblick vom Kammweg eine Reihe interessanter Einblicke in die ökologische Struktur der nordthailändischen Bergwälder erschloß. Info-Tafeln erläuterten an mehreren Punkten die Vegetation und Bedeutung. Der abschließende Höhepunkt war der dreistufige Maekut Long Wasserfall. Genau solche lehrreichen Angebote waren für meinen Geschmack noch zu selten.

Schlammbad und Fish Cave – Ziele nördlich von Mae Hong Son

Auch nördlich von Mae Hong Son sind mehrere kleine Erkundungs-Ziele „versteckt“. In einem staatlich ausgezeichneten Schlammbad (Phu Klon Mud Spa) kannst Du die heilende Wirkung von Modder testen.

Thailands Phu Klon Mud Spa
Schlammbad in Phu Klon

Noch ein Stück in die Berge im Norden führt der (ausgeschilderte) Weg zu einem weiteren Wasserfall. Aufpassen, die Grenze zu Myanmar ist nicht mehr weit und beschreibt dort einen Bogen nach Osten.

Thailands Mud Spa
Schlammkur im Mud Spa

An der Hauptstraße 1095 bei Ban Huai Pha schwärmen die Thai für eine Attraktion – die „Fisch Cave„. Dort fließen einige Bachläufe und kleine Teiche, in denen Karpfenartige in größerer Zahl leben. Eine Grotte ist unterirdisch mit dem Teich verbunden, so daß die Fische dort hineinschwimmen können. Für die Einheimischen ist es ein Vergnügen, Futterpellets in das kleine Bassin am Boden der Grotte zu werfen, so daß sich die Fische dort hineindrängeln und wie in der Sardinenbüchse übereinander um das Futter „prügeln“, so daß das Wasser brodelt.

Thailands Fish Cave
Fischgrotte nördlich von Mae Hong Son

Unterkünfte in Mae Hong Son

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Budget

Als echtes Hostel wird über Hostelworld das Saiyud Hostel in Mae Hong* Son angeboten. Hier sind i.d.R. einzelne Dorm- Betten frei. Wer vorsorgen will, kann über die o.g. Seite reservieren.

Über Dorm – Betten verfügt auch das Crossroads – House* in Mae Hong Son, welches bei Travellern sehr beliebt ist. Lagerfeuer am Abend, Frühstücksangebote und viel Raum für Begegnung sorgen für sozialen Austausch der backpacker untereinander. Es stehen sogar fitness-Geräte zur Verfügung. Fahrräder und Mopeds können ausgeliehen werden.

Das P.L.P. – Guesthouse* bietet v.a. Zweibettzimmer, aber auch ein Familienzimmer – alle mit eigenem Duschbad. Beliebt ist der Garten mit Hammock-Area zum Ausruhen. Einfaches Frühstück ist inklusive.

Schon etwas teurer, aber immer noch „backpacker-Style“ ist das Bondee-House*. Dieses ist besonders bei den schon erwähnten Motorrad-Fäns beliebt. Es gibt ein unteren Gebäudeteil, dort können Motorräder überdacht und schattig vor den Zimmern abgestellt werden. Kühlschränke für Selbstversorger sind vorhanden, Pulverkaffee, Tee sowie etwas Obst etc. wird am Morgen bereitgestellt – aber kein richtiges Frühstück inklusive.

Gehobenere Preisklasse

Außerhalb und abgelegen zwischen Reisfeldern, den Nationalpark vor Augen befindet sich das Fern Resort Mae Hong Son*. Bestens geeignet als Ausgangspunkt für einen nature trail, der quasi vor der Tür beginnt und über 3-4 Stunden durch die Wälder des Nationalparks führt. Mit infinity-Pool und Barbecue-Abend im Restaurant ein Erlebnis für Paare und Familien. Die Zwei-Personenzimmer sind für Familien aufbettbar.

Ruhig und trotzdem stadtnah geht es im Rimtarn Ressort Mae Hong Son* zu. Ein großer schön gestalteter Garten umgibt die Gebäude. Auf der Terrasse fühlen sich die Gäste auch in Gemeinschaft wohl, die Zimmer sind einfach, aber freundlich und geschmackvoll gestaltet. Gäste werden an der Bar erwartet. Ansonsten stehen in der Nähe viele Restaurants zur Verfügung und der Nachtmarkt ist ebenso quasi um die Ecke. Ein Familienzimmer freut sich auf 4 bis 5 Gäste.

Pang Mappa (Soppong) – Tham Höhle

Symbol Persönlicher Tip

Auf der Hälfte der Strecke nach Pai (Hauptstraße 1095) in der Nähe von Pang Mapa (Soppong) liegt einige Kilometer nördlich der Straße die Höhle Tham (-Lot).

Thailands Norden Tham Lot Höhle
Eingang zur Tham Lot

Das ist ganz gut organisiert, damit nicht alle überall hin trampeln. Es werden einheimische Führer zur Verfügung gestellt (alle entsprechend angelernt, hatte ein wenig den Charme von ABM-Maßnahmen), die Touristen einzeln oder in kleinen Gruppen in die Höhle begleiten. Diese tragen große Petroleum – Lampen, die werden vor der Höhle entzündet. Am Eingang wieder die übliche Thai-Attraktion: Fischfutter-Pellets in den Fluß werfen – dann prügeln sich da hunderte von Karpfen (oder sowas ähnliches) drum, das bringt die Thai regelrecht in Verzückung.

Tham Lot – die Höhle mit den Tropfstein – Figuren

Dahinter kommt der Höhleneingang, in dem der Fluß etwas aufgestaut ist. Die Touris müssen dann auf Bambus-Flößen Platz nehmen und werden ein paar Meter in die Höhle hinein gestakt. Gute Idee zur Besucherlenkung und -beschränkung! In der Höhle gibt es einige schöne Felsformationen und Tropfsteine, auf die die Führer hinweisen.. soweit sie es denn auf englisch können. Da meist mehrere Führer zusammentreffen, helfen sich alle gegenseitig.. und halten lustige Schwätzchen, von denen ich leider nix verstanden habe.

Tham Lot In Thailands Norden
In der Tham Lot

Mein Garmin (mit openstreetmap-Kartenmaterial) zeigte mir in der Nähe als „point of interest“ noch eine weitere Höhle. Die wollte ich natürlich auch noch ansehen. Halt war dafür ausgerechnet an einem Militär-Checkpoint. Aber man hat mich unbehelligt gelassen. Es ging ein Stück einen Trampelpfad hinauf, dort stand ein alter verwahrloster Pavillion. Daneben ein großes Loch im Boden – der Eingang zur Höhle. Alles zugewachsen und überwuchert. Irgendwann gab es sicher auch mal einen Besucherzugang, denn in das Loch führten Reste einer in sich zusammenfallenden Treppe hinunter. Was ich spannend gefunden hätte, wäre ein abendlicher Besuch hier, denn diese Höhlen sind i.d.Regel das Tagquartier für Massen an Fledermäusen, die in der Abenddämmerung ausschwärmen. Doch leider war es noch viel zu früh am Tage, so daß ich noch Stunden hätte warten müssen…

Fluß an der Tham Lot in Thailand
Durch die Höhle Tham strömt der Fluß

Unterkünfte in Pang Mappa (Soppong)

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In diesem kleineren Ort gibt es nicht ganz so viele Unterkünfte, auch unter Einbeziehung der näheren Dörfer. Vier der bestbewertetsten hier mal unabhängig von der Preisklasse findest Du im Folgenden:

Die Bar 124 Cafe & Accommodation* in Soppong bietet ein Restaurant, Bar, Cafe und einige Zimmer zur Unterkunft. Es können Fahrräder ausgeliehen werden, weshalb diese Unterkunft v.a. bei Radfahrern beliebt macht. Auch wenn einige Berge das Flußtal umgeben, läßt es sich doch im Tal ganz schön mit dem Rad fahren.. z.B. eben zur Tham Lot. Und natürlich wird nicht nur hungrigen Radfahrern ein ordentliches Frühstück geboten.

Zum Pencave Homestay* gehören mehrere Chalet mit eigenen Terrassen und entspannende Gartenplätze. Ein gutes Frühstück mit frischen Früchten der Region aus eigener Küche bietet die heimatverwurzelte Eignerin Pen ihren Gästen – so das alle ins Schwärmen kommen.

Das Kanlaya’s Eyrie Luxury Homestay* bietet rund 1km von der Tham Lot entfernt Luxus-Beherbergung weitab der Metropolen. Mehrere Gebäude im typischen Teak-House– Stil der Region erlauben Entspannung und einen dichten Bezug zur Natur der Region. Der weitläufige subtropische Garten des Anwesens unterstreicht diesen Bezug. Vorgeschlagen wird neben der touristischen Nutzung als Wander- und Radfahr – Basislager auch die Buchung für Meditations-Gruppen. Touren und Aktivitäten können vermittelt werden und auf Wunsch auch Massagen.

Die Cave -Lodge im Ban Tham Lot* freut sich über aktive Besucher. Eine Sauna steht für den Abend zur Verfügung. Kanu-Fahren ist gut möglich in der Region ebenso wie Trekking – Touren oder Radfahren. Leckeres Essen wird von den Betreibern der Lodge angeboten. Die Höhle Tham ist ganz in der Nähe. Tischtennis ist eine beliebte Abendbeschäftigung bei den Gästen der Cave- Lodge.

Pai – backpacker – Treffpunkt des Nordens

Die backpacker- Hochburg im Norden schlechthin. Keine Ahnung, wie so ein Ort so einen hype entwickeln kann – mit allen guten und schlechten Seiten, die das hat. Angeblich war das der Drogenkanal schlechthin und die Drogengelder führten zur Entstehung von Bars, Kaschemmen, Vergnügungsetablissements aller Art usw. Mit dem Drogenschmuggel ist es lange vorbei, aber der Mythos blieb.

Wenn Du „ursprüngliches Thailand“ suchst, bist Du dort falsch. Wenn Du mal wieder Kontakt zu vielen Westlern und der „backpacker – Szene“ brauchst, die Seele baumeln lassen willst, Party feiern, Meditieren, Fish-Spa und andere wellness- Moden genießen, auf Autoreifen den Fluß hinabraften, eine Trekkingtour, Elefantencamp, Kletter- oder Höhlenspot (z.B. Tham Lot mit Anfahrt) oder Deine Weiter- und Abreise organisieren oder einfach nur konsumieren willst, bist Du dort richtig. Yoga, Kochkurse, Thai Chi und Qui Gong – alles ist möglich an diesem Ort.

Thailands Pai River
Tubing auf dem River Pai

Locals unter Fremden

Natürlich leben in Pai auch Einheimische. Ein Tempel und eine Moschee dicht beieinander und viele entsprechende Besucher waren deutliche Hinweise (wobei die Muslime mit mehreren Läden im backbacker- Viertel kräftig mitmischen). Da der populäre König Bhumibol gerade gestorben war, haben die Einheimischen auf dem wichtigsten Platz der backpacker-Straße eine abendliche Trauerfeier organisiert, was selbst vielen Westlern nahe gegangen ist. Nur dominiert v.a. allabendlich genau diese Szene das Straßenbild wie an keinem anderen Ort im Nordwesten Thailands.

Pai hat demzufolge eine Reihe an Unterkünften. Von ganz guten Hotels bis zu einfachen Bambus-Hütten findest Du eine große Spannbreite für alle Preislagen. Einige der guesthouses liegen direkt an der Hauptstraße gleich neben der Busstation, viele als „ressorts“ am Fluß. Ist Dir soviel Zivilisation auf einmal nicht recht, gibt es in der näheren und weiteren Umgebung noch abgelegene ruhige Unterkünfte.

Thailands Hauptverkehrsmittel Scooter
Scooter sind Hauptverkehrsmittel

Mit dem Scooter in die Umgebung von Pai

Auch in Pai gibt es viele Moped-Vermieter mit Massen an Rollern vor der Tür. Da habe ich nicht lange gezögert, um mir die Umgebung anzuschauen. (Einfache Automatik für 3€/Tag)

Thailands Weltkriegsbrücke bei Pai
Weltkriegsbrücke bei Pai

Denn die Umgebung ist ein schönes, von Flüssen durchzogenes Hügelland. Als Ausflugsziele propagiert wird ein „Canyon“ und die „Weltkriegs-Brücke„. Der Canyon ist so eine Art Mini-Ausführung des Grand Canyon. Durch Auswaschungen haben sich schmale Grate ergeben, von denen Steile Abhänge in die Tiefe führen. Es ist schon ein Kleinod der Natur, wenn auch bei weitem nicht soooo spektakulär. Nur ein kleines Stück weiter findet sich eine historische Eisenträger-Brücke, die Word War II Memorial Bridge (8km südl von Pai). Diese ist für die Thai ein Wahrzeichen aus dem 2. Weltkrieg, da sie gegen die Japanischen Invasoren verteidigt worden ist.

Thailands Canyon in Pai
Canyon in Pai

Die Hauptstraße verläuft inzwischen auf einer breiteren Betonbrücke daneben, doch immerhin ist den Thai die alte Brücke so wichtig, daß sie nicht abgerissen wurde. Die etwas vergleichbare Brücke der „Begegnung“ an der Elbe“ 1945 zwischen sowjetischen und amerikanischen Soldaten bei Torgau wurde Anfang der 90er Jahre doch schnell gesprengt, aller historischen Bedeutung zum Trotz.

Chinesisches Dorf und Wasserfall – Rutsche

Westlich von Pai befindet sich ein „Chinesisches Dorf„. Thailand war, wie schon erwähnt, immer wieder Ziel von Flüchtlingen aus den umliegenden Ländern wie Birma, China, Laos oder Vietnam wegen der dort stattfindenden Kriege, Unruhen und harten Diktaturen. So kamen z.B. auch Chinesen, die sich in der Nähe von Pai ansiedeln konnten. Das Chinesische Dorf ist z.T. jetzt so etwas wie ein Museumsdorf, in dem es „traditionelles chinesisches Leben“ zu bewundern gibt, man chinesisch essen kann und natürlich gibt’s Souvenir-Shops usw. Auf diese Art haben doch einige der Exil- Chinesen eine Einkommensquelle erschlossen. Wenn Du dort unterwegs bist, lohnt es sich, mal anzuhalten und reinzuschauen.

Und dann zieht da noch der Wasserfall Mor Pang die backpacker in Scharen an. Man kann ein wenig in den Wasserbecken plantschen, viele nutzen aber die felsige Wasserrinne auch zum Rutschen. Das ist so eines der Vergnügen für die internationalen Touri- Massen aus Pai.

Der weiße Buddha und die Elefanten-Carports

Rund 3km von Pai entfernt östlich grüßt ein weißer Buddha aus den Bergen. Dieser gehört zum Wat Nam Hu, wo Du über viele Stufen hinauf steigen kannst. Belohnt wird das mit einem guten Fernblick in das Tal des Pai River.

Elefanten-Carport in Thailand
Elefanten-Carport bei Pai
Elefantenreiter-Tussi
Touristinnen lieben Elefantenreiten

Leider bin ich auf der Tour um Pai mehrmals an „Elefanten-Reitstationen“ vorbeigekommen, wo mir das Vergnügen von vorn herein vergangen ist. Ob die Touristinnen (meist habe ich Mädels gesehen, die sich elefantenreitend fotografieren ließen) völlig ausblenden, wie die Elefanten dort gehalten werden? Die Tiere stehen, wenn sie nicht gebraucht werden, angekettet in einem „Elefanten-carport„: Auf nacktem Beton unter einem Dach aus Bambus-Stützen mit einer Kette um einen Vorderfuß! Artgerechte Haltung ist das bestimmt nicht. Doch solange sich Touristen finden, die sowas nachfragen, wird sich da wohl nichts ändern.

Thailands Elefanten-Camps: Fußfessel eines Elefanten
Fußfessel eines Elefanten

Unterkünfte in Pai

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Budget unterwegs in Pai

Der Backpacker Meeting Place* ist genau das in Pai – ein Platz, wo sich alle treffen. Oder doch zumindest relativ viele, und die sind zufrieden mit dem, was sie dort vorfinden. Es sind sowohl Dorm – Betten verfügbar als auch private Zimmer, und das alles in guter Qualität.

Ebenfalls mit Dorm – Betten oder private Rooms aufwarten kann das Suandoi Backpacker Resort*. Hängematten auf der Terasse lassen die chill-Atmosphäre von Pai direkt vor der Tür beginnen. Freies Yoga gehört zum Hausangebot.

Im Nine House in Pai* kannst Du Dich ins Thai – Leben einfühlen. Denn dieses ist ein typisches Teak Haus, wie sie in der Region üblich sind. Mitten im Grünen. Möglich ist die Unterkunft in Mixed Dorm, Female Dorm oder Private Rooms.

Dorm-Betten nahe am Puls des Lebens findest Du im La Mom Hostelo*. Es gibt einen Trinkwasser-Spender und freien (Instant-)Kaffee sowie Hängematten zum Chillen auf der Terrasse.

Pai für gehobeneren Anspruch

Gemütliche Zimmer mit AC und eigenem Bad bietet Dir das Baan Pai Nai Wieng* nur wenige Meter Fußweg von der Promenierstraße von Pai. Ein gutes Frühstück und Flaschenwasser gehört zum Angebot. Der gute Kaffee wird allgemein gelobt.

Direkt am Ufer des Pai River liegt das Pai Village Boutique Resort & Farm*. In Holzcottages stehen komfortable Zimmer zur Verfügung mit Wasserkocher und Bad. Ein Frühstücksbuffett sorgt für Deine Stärkung am Morgen. In der Mamalon Massage kannst Du eine Thai-Massage erhalten. Lokale Spezialitäten und Weine sind im Blue Ox Restaurant im Angebot. Das Zentrum von Pai ist zu Fuß erreichbar.

Das Family House Zen Boutique Resort* liegt auf der anderen Flußseite des Pai River und ist für Fußgänger über die Bamboo- Brücke zu erreichen. Der moderne stilvolle Bau wird durch Garten und Außenpool zur Erholungs-Oase. Kontinentales bzw. amerikanisches Frühstück wird a la carte gegen Aufpreis angeboten.

Das Kirina Retro House in Pai* empfängt mit einem gepflegten Garten und Außen – Pool etwa 1,5km außerhalb des Ortszentrums. Ein zügiger Shuttle-Service wird angeboten. Gern sind Familien mit Kindern willkommen, dafür stehen großzügige Familienzimmer zur Verfügung. Die Anlage ist großzügig und ruhig.

Das Le Mont Resort* liegt sehr ländlich etwa 5km außerhalb von Pai. für die Gäste stehen Bungalows mit Balkon zur Verfügung, alle Betten haben Moskito-Netze. Jeden Morgen wartet ein schmackhaftes Bio- Frühstück auf die Besucher. Der Besitzer übernimmt häufig den Transfer in die Stadt selbst bzw organisiert diese nach Möglichkeit und sorgt sich auch sonst permanent um das Wohl seiner Gäste.

Den entspannten Blick über das Pai – Tal können sie vom Kuad Khon Thoe Pai Cottage* aus genießen. Dieses befiindet sich ca. 7km von Pai entfernt, nahe am Pai Canyon. Frühstück gehört zum Angebot, einfache Thai – Gerichte sind den ganzen Tag über erhältlich. Der Außen – Pool lädt zur Erfrischung ein. Rund 300 m entfernt befindet sich der Love Strawberry Garden, wo es zur Saison frischgepflückte Erdbeeren sowie Erdbeerkuchen und -Getränke gibt. Ein Shuttle-Service nach Pai wird mehrmals täglich angeboten, das Personal hilft bei der Organisation weiterer Touren in der Region.

Die Top – Level Unterkünfte in Pai

Das Reverie Siam in Pai* liegt etwas abseits nur rund 1,2 km von Zentrum und bietet alle Annehmlichkeiten für Alleinreisende, Paare, Kleingruppen und Familien. Zwei Außenpools versprechen Abkühlung. Das Restaurant mit Thai und mediterraner Küche ist ganztägig geöffnet. Ein abwechslungsreiches Frühstück gehört zum Standard. Die Zimmer mit Bad haben eigene Balkone. Ein Familienzimmer ist vorhanden. Obwohl das Stadtzentrum nicht außerhalb der Fußläufigen Reichweite liegt, bietet das Reverie Siam regelmäßige Shuttle an. Wäscheservice und andere Dienstleistungen sind über die Rezeption zu organisieren.

Das Boutiquehotel Pai Island Resort* ist mit rund 900 Metern nahe dran am Geschehen in Pai, aber weit genug entfernt für eine ruhige Unterkunft. Wälder und Teiche umgeben die einzelnen Villen. Die parkähnliche Anlage und die Holzhäuser lassen von einem Aufenthalt im tropischen Paradies träumen. Zu den Suiten gehören jeweils eigene kleine Gärten. Für Familien steht ein Familienzimmer zur Verfügung. Ein üppiges Frühstück verschönert den Start in den Tag. Im Restaurant sind Thai Gerichte und internationale Angebote erhältlich.

An einem künstlichen Salzwassersee ist The Oia Pai Resort* angesiedelt. Baden im Pool oder Schlemmen im Restaurant, Relaxen auf dem Balkon oder Kajak-Fahren sind beliebte Aktivitäten in dem Resort. Das Frühstück wird per Boot zum Zimmer gebracht. Vielerlei frisches Obst wird angeboten. Nach Pai gelangst Du wahlweise mit dem kostenlosen Leihfahrrad oder dem Shuttle.

Chiang Rai

Da ich Chiang Rai nur auf der Durchfahrt erlebt habe, möchte ich diese Stadt nur erwähnen. Wenn Du auf der Suche nach historischen Städten bist oder buddhistische Tempel liebst, lohnt sich der Besuch für 1, 2 Tage bestimmt. Denn schon auf der Durchfahrt habe ich dort eine der beeindruckendsten Tempelanlagen außerhalb Bangkoks entdeckt. Es gibt ein Museum zur Kultur der Bergvölker (hilltribe). Chiang Rai erreichst Du per Bus von Chiang Mai aus. Du kannst aber auch von Pai aus einen „direkten“ Bus (alle fahren erst nach Chiang Mai) in einem der kleinen Reisebüros buchen, die Touris an die laotische Grenze (Chiang Khong) bringen.

Thailands Grenze am Mekong
Mekong an der Grenze zu Laos (Chiang Khong)

Unterkünfte in Chiang Rai

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Herbergen für Budget – Traveller

Für Traveller, die mit begrenzten Mitteln möglichst weit kommen wollen, bietet Chiang Rai eine Reihe von Hostels* an. Dorm- Betten gibt es ab ca. 200 ThB z.B. im Baan P‘ Maali Hostel*, etwas teuerer ab 230 ThB das SoundSleep Hostel*. Unweit der Busstation und in etwa der gleichen Preislage das Connect Hostel*. Die Hostels haben auch Private Rooms, diese sind allerdings deutlich teurer. Die Entfernung dieser Häuser zum Stadtkern liegt jeweils unter 500m.

Relativ preisgünstig ist mit Doppelzimmern das SuaanTung Coffee and Guesthouse*. Alle Zimmer haben eigene Bäder. Es gibt ein reichhaltiges Frühstück. Die wichtigsten Ziele in der Stadt sind schnell erreichbar.

Chiang Rai für gehobenere Ansprüche

Rund 500m vom Zentrum entfernt liegt das Le Patta Hotel Chiang Rai*. Frisches Obst zur Begrüßung und ein Außenpool zur Abkühlung gehören zu den Selbstverständlichkeiten des Hauses. Die Zimmer haben Kühlschränke und Wasserkocher sowie eigene Duschbäder. Fitneß-Center und Ausleih-Fahrräder stehen für aktive Gäste zur Verfügung. Die Busstation und der Nachtmarkt sind nur 200m entfernt. Tourenorganisation und Wäscheservice ergänzen das Angebot.

Ebenfalls mit einem Außenpool kann das moderne NA YA Hotel* aufwarten. Ein kleines Fitneß-Center und Garten laden zur aktiven Erholung ein. Die Attraktionen des Stadtzentrums erreichst Du zu Fuß oder mit Leihfahrrädern. Frühstück wird als Buffet oder a la carte – Frühstück angeboten. Ein Familienzimmer freut sich über Gäste mit Kindern.

Mit Tee und Keksen empfängt das Nak Nakara Hotel* seine Gäste. Die Zimmer im Lanna – Stil mit modernen Bädern haben Moskito-Netze über den Betten, Kühlschränke und Haartrockner. Im Hotel sorgt der Außenpool oder Massagen für Entspannung. Das Stadtzentrum ist zu Fuß erreichbar, es stehen aber auch Leihfahrräder zur Verfügung.

Thailand vom Feinsten – die Top – Unterkünfte in Chiang Rai

Die Nr.1 in Chiang Rai ist das Mora Boutique Hotel*, nur rund 900m vom Stadtzentrum entfernt. Es stehen ein Restaurant, ein großer Außen- Pool sowie Whirpool und Familienzimmer zur Verfügung. Fahrräder können kostenlos ausgeliehen werden. Ein Fitneß-Center gehört zum Angebot. Massagen und Wäscheservice ebenso.

The Riverie by Katathani* befindet sich auf einer Insel im Fluß Kok. Die großzügige gepflegte Anlage birgt Außenpool, Garten, Fitness- Center, Tennisanlage und verschiedene gastronomische Angebote einschl. Rooftop-Restaurant. Für Familien mit Kindern stehen Familienzimmer zur Verfügung. Ein Kinderclub kann zeitweise in Anspruch genommen werden. In den Zimmern gibt es eine Minibar sowie Tee- und Kaffee-Zubehör. Die Stadt ist gut zu erreichen.

Ist dir eine Unterkunft abseits des Trubels der Stadt lieber und möchtest Du außerhalb in den Bergen, umgeben von buddhistischen Tempeln und kleinen Dörfern der Bergvölker Quartier suchen, könnte das Le Meridien Chiang Rai Resort* für Dich die erste Wahl sein. Trotzdem brauchst Du auf gewohnten Komfort nicht zu verzichten – die großzügigen Zimmer mit Balkon verfügen über Bad mit Wanne und Dusche und Ausblicke ins Grüne. Im Spa kannst Du Massagen, Ölbäder nd Kräutertränke genießen. Außenpool und 24h-Fitness-Center stehen zur Verfügung. Ein reichhaltiges Frühstück wird geboten. Der Counter vermittelt Tagestouren in die Stadt sowie Bergtouren. Ein kostenloser Shuttledienst in die ca. 3km entfernte Stadt steht zur Verfügung.

Für besseren Umgang mit Elefanten

Elefanten sind das Symbol Thailands, das landestypische Bier ist das Chang, was Elefant heißt – und doch leben die meisten Elefanten in mehr oder weniger schlechter Qualhaltung.

Möchtest Du ein schönes Erlebnis mit Elefanten haben und dabei bewußt auf das Reiten verzichten, freut sich der Elephantnaturepark auf Deinen Besuch. Rund 60km nördlich von Chiang Mai wurden von der Enthusiastin Sangduen Chailert (Lek) bisher 840 Hektar Land gekauft, auf denen inzwischen 84 Elefanten leben. Diese wurden sämtlich aus quälender Gefangenenhaltung „freigekauft“ und dürfen nun hier wie in Freiheit leben. Während die Reitelefanten der Camps als Baby von ihren Artgenossen getrennt und mit Schreien, Schlägen und Schmerzen psychisch gebrochen werden, haben hier die Mahout keinen Haken, sondern allenfalls schmackhafte Leckereien. Die Tiere finden sich auf dem Gelände in Herden zusammen, lernen, sich zu helfen und zu unterstützen und beginnen, ihre psychischen Verwundungen zu verarbeiten. Die Einnahmen aus den Touristenbesuchen helfen, diesen Elefantenpark zu erhalten und zu erweitern. Mittlerweile sind in dem seit 1992 bestehenden Park sogar fünf Elefantenbabies geboren worden.

Ein Kontaktbüro findet sich in Chiang Mai am Rande des Altstadt-Viertels, wo Du Tagestouren oder auch Übernacht- Aufenthalte im Elefantenpark buchen kannst: Elephant Nature Park Office, 1 Ratmakka Road, Phra Sing, Chiang Mai 50200

Kleines Fazit

Die karstigen Berge in Thailands Norden verbergen eine Menge Wasserfälle und auch einige Höhlen (Lot). Irgendwann hatte ich schon keine Lust mehr auf noch einen Wasserfall… Aber die Landschaft ist insgesamt reizvoll und abwechslungsreich. Abgelegene Dörfer sind oft nur über unbefestigte Wege zu finden, manchmal mit Furten durch oder Bambus-Brücken über Bäche.

In der Tham Lot in Thailand
Wasserlauf in der Höhle Lot

Es sind einige, die dort auch mit Fahrrädern touren, bisher aber eher eine Minderheit. Die Wege führen oft mit Serpentinen in die Höhe und v.a. die Hauptstraßen sind relativ stark befahren. Wo es flach ist (Flußauen) und viele Dörfer sind, macht Radfahren Spaß. Ausleihen kann man Räder an vielen Stellen, oft bieten die Guesthouses für wenig Geld einfache Alltagsfahrräder an. Mountain-Bikes oder andere Sport – Fahrräder sind nur in Chiang Mai und eventuell in Pai erhältlich – also dort, wo sich ständig viele Westler rumdrücken. Ansonsten wirst Du irgendwann nicht daran vorbeikommen, ein Moped auszuleihen. Viele Guesthouses bieten ein paar davon aus dem eigenen Bestand an, in den wichtigsten Orten finden sich oft Vermieter mit einem größeren Angebot. Es besteht links-Verkehr und die Fahrweise vieler Thai ist chaotisch! Mir wurde vor Ort erzählt, das es in Thailand bisher keine Führerscheine und demzufolge auch keine Fahrschulen gäbe. Also Vorsicht!

Alternativ bleibt für die Erkundung der ländlichen Regionen die Buchung einer organisierten Trekking-Tour (Tage oder für mehrere Tage mit Übernachtung in Bergdörfern), was An- und Abfahrt einschließt. Auch solche Touren werden entweder über Dein Guesthouse vermittelt oder in größeren Orten von kleinen lokalen Trekking- Anbietern organisiert.

Reiseliteratur / Reiseführer

Als Reiseführer für Fernreisen empfehle ich Dir, soweit es sie gibt, die Stefan Loose – Ausgaben. Willst Du Thailands Norden, Laos, Kambodia und Vietnam besuchen, ist der ideale Begleiter die Ausgabe „Südostasien – Die Mekong Region*“. Diese gibt es sowohl als Buch als in der leichteren Form als eBook. Bangkok ist als „Landing Point“ ausführlich mit beschrieben. Die Stefan Loose Reiseführer enthalten umfangreiche gut recherchierte Informationen mit vielen Details zu Reiseverbindungen, Besonderheiten vor Ort, Historie, spezielle Tips und präzise Angaben. Für mich ein ständiger Begleiter auf allen Ferntouren außerhalb Europas.

Möchtest Du stattdessen nur in Thailands Norden und außerdem auch in den Süden, jedoch nicht in die Nachbarländer, dann ist die Stefan Loose – Ausgabe „Thailand*“ die bessere Wahl. Leider ist diese nur als Buch zu erhalten (kein e-Book).

Falls Dir die Bilder hier noch nicht ausgereicht haben und Du Dir noch mehr visuelle Eindrücke verschaffen möchtest, findest Du diese im BildbandSehnsucht Thailand – Im Königreich der goldenen Pagoden*“ . Dieser ist als Gebundenes Buch erhältlich.

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